Saba Centra – итоги полугодового использования

Незаметно пролетели полгода с момента моего знакомства с Saba Centra. В апреле было решено приобрести годовую лицензию на этот продукт и после того, как местный дистрибьютор поменял человека ответственного за Centra мы довольно легко и без проволочек заключили контракт.

Стабильность программы, оказалась выше всяких похвал. За все время использования Saba Centra сессию пришлось прекратить лишь один раз, да и то по той причине, что вообще связь с интернетом пропала. Со входом в виртуальную комнату у большинства пользователей проблем не возникало. Все кто хотели попасть на онлайн-сессии -попадали. Короткая, текстовая инструкция на русском, рассылаемая вместе с приглашением на онлайн тренинги выполнила свое дело, и обращений по техническим вопросам практически не было.

Приятным сюрпризом стало дополнение, которое встраивается в Microsoft Outlook 2007 и позволяет одним нажатием кнопки резервировать комнату на определенную дату, задавая основные параметры встречи прямо из почтового клиента, и что ещё важнее, назначенная встреча тут же автоматом заносится в календарь, привязанный к вашему пользователю в Outlook.

Чтобы у вас не сложилось впечатления слащавости и безупречности продукта, разрешите упомянуть и о нескольких проблемах, с которыми довелось столкнуться в процессе использования Saba Centra за эти полгода. Было несколько проблем с записью сессий, они просто не хотели запускаться после того, как были сохранены локально на компьютере. В конечном итоге, проблему удалось решить с помощью инструмента от все той же Saba, который предназначен для редактирования записей. В процессе “лечения” файла записи удалось выяснить, что помимо всего прочего, программа редактирования записей позволяет конвертировать файлы записи из формата EXE в формат WMV. Правда стоит отметить, что делает она это довольно топорно.

Ещё одна проблема возникла после перевода часов на зимнее время. Несмотря на то, что в панели администратора было выставлено время по Иерусалиму, Saba Centra никак не среагировала на изменения во времени. При заказе виртуальной комнаты, Outlook выдавал правильное время встречи, пользователи жаловались на то, что не могут попасть в виртуальный класс и получают сообщение о том, что “сессия завершена”. В конечном итоге, оказалось, что Saba Centra продолжала работать по летним часам, что и вызвало путаницу и технические проблемы. Пришлось переключится в панели администратора на багдадское время. Неприятный случай, но что ещё обидней, уверен, что причина проблемы в том, что никто такими “мелкими вопросами” в Saba не занимается, а жаль.

Неприятным сюрпризом стал процесс раздачи записи сессий для дистанционно удаленных сотрудников. Несмотря на то, что “EXE” на первый взгляд идеальный для работы формат, его пересылка и передача в нужные руки очень нетривиальное занятие. Конечно, я знал, что по меилу его так легко не перешлешь и придется заливать его на сторонние хостинговые файло-хранилища. Но на деле, каждый сервис по хранению файлов время от времени меняет условия использования и интерфейс. Кроме того, некоторые изначально негативно настроены на файлы формата EXE. Так например, Google Docs, без проблем принял файл записи, но когда пользователь переходит по ссылке, чтобы его скачать, то вместо начала процесса приема файла, попадает на страницу с предупреждениями о том, что файлы такого формата могут нести в себе вирусы и потенциально опасны. Само собой, что неподготовленный пользователь, не знающий об общепринятой, сетевой политике по отношению к файлам “EXE” и “BAT” пугается и не скачивает файл на свой компьютер. Хорошо, что альтернативных сервисов достаточно. Мелочь, но неприятно.

В связи с запуском большого проекта, последний месяц был очень насыщен онлайн-сессиями, поэтому появилась возможность проверить приложение в “боевых условиях”, по нескольку сессий на день и с плотным графиком. В общей сложности, за эти три недели в наших виртуальных классах побывало больше тысячи человек. Некоторые из них не смогли попасть на сессию из-за вышеупомянутой проблемы с переходом на зимнее время, у некоторых были проблемы с микрофоном, но большинство не столкнулось с какими либо проблемами при подключении. По-моему, это очень важный показатель. Несомненно, программу есть ещё где дорабатывать и очень жаль, что не видно какого-то значимого развития продукта за последние полгода. Тем не менее, Saba Centra является очень стабильным продуктом и оставляет самые лучшие впечатления от работы с ней. Думаю, мы и дальше продолжим использовать этот продукт для дистанционного обучения. Во-всяком случае, пока не появится чего-то более эффективного и удобного.

Программы для дистанционного обучения – Saba Centra

Продолжая тему “софт для дистанционного обучения” хочу написать небольшой обзор о ещё одном продукте, который по моим ощущениям обделен вниманием в сети. Тем не менее, мне он показался очень привлекательным, оправдывая свою цену удобством и стабильной работой. Речь идет о программе для синхронного обучения “Centra” от американской фирмы “Saba” специализирующейся на платформах комплексного обучения, LMS (Learning Management Systems) и системах развития и обучения персонала.

Saba Centra была одной из первых программ появившихся на рынке дистанционного обучения. Именно “Centra” была основным конкурентом израильской “Interwise”, которую в конечном итоге приобрела AT&T. Позже появились “Webex”, “Elluminate”, “Adobe Connect” и другие. Но в отличие от “Interwise”, “Centra” начала уходить в тень и за последние годы информации о ней стало появляться все меньше и меньше. Как бы там не было, программа, как и сама компания живы, хотя и проявляют иногда редкостной пофигизм к заинтересованным покупателям.

Проблемы начались ещё на этапе регистрации тестового акаунта на сайте продукта. Система тупила и браковала все email-адреса, которые я ей подсовывал. Не помог ни корпоративный меил, ни Gmail-адрес, и никакой другой адрес электронной почты. Написал письмо администрации сайта, через месяц получил от них ответ, что баг исправлен и теперь можно зарегистрироваться беспрепятственно. Это мне дало понять, насколько нерасторопны некоторые отделы компании и чего можно ожидать в дальнейшем. Как бы там ни было, я наконец зарегистрировался и начал тестировать продукт.

Хотя первичная установка и заняла довольно много времени, все последующие заходы в виртуальную комнату встреч происходили в течении минуты, максимум двух. Работает “Centra” на базе Java, посему обязательным является наличие JVM на машине пользователя. Если таковой не имеется, программа подскажет пользователю что необходимо сделать. Сам “Saba Centra” как инструмент для проведения вебинаров оказался на удивление хорош. Приятный и понятный интерфейс, ничего лишнего и никаких нагромождений кнопок, как это было в случае с “Elluminate”. Система любезно подскажет вам о том, что вы забыли включить запись сессии и предложит вам это сделать прежде, чем вы запустите первый слайд вашей презентации. Centra запросто заливает большинство форматов файлов к папку сессии, правда далеко не все можно запустить на виртуальной доске. На ней удастся отобразить лишь *.PPT да *.JPG, все остальные файлы при заливке размещаются на серверах Saba и доступны участникам сессии в качестве ссылки. Если же вы не хотите заставлять присутствующих файл себе на ПК, вы можете воспользоваться функцией Application Sharing, которая на удивление работает хорошо и не вызывает никаких нареканий.

Имеется возможность в режиме реального времени получить отзывы от участников вебинара. Кроме того, в этом помогают и “Emoticons” (смайлики и иконки статусов), которых очень не хватает в очень уважаемом мной “Webex”. Если продолжить сравнение с “Webex”, то стоит сказать, что продукт “Cisco” выглядит более солидно и презентабельно, но в нем не хватает и других фишек, которыми может похвастаться “Centra”. В частности, ведущий с помощью программы в любой момент может провести опрос или мини-тест и сразу же получить результаты. В “Webex” такое доступно только в Enterprise версии (Webex Learning Center), которая предлагается уже за совсем другие деньги в отличии от Webex Meeting Center.

Все записи вебинаров автоматически размещаются на серверах компании сразу по окончанию онлайн сессии. После чего можно либо разослать участникам сессии ссылки на записи, либо скачать записи на свой компьютер в формате *.EXE и разослать уже самостоятельно. По поводу формата записи не все однозначно. С одной стороны, exe-шник самораспаковывается на машину пользователя и может запуститься даже без наличия программы. С другой же, всем известно, что exe-файлы обрезаются большинством почтовых серверов (включая Gmail), поэтому файлы записей придется либо паковать в архивы, либо заливать на свои сервера для раздачи. Можно раздавать записи прямо с сервера Saba Centra, но по умолчанию вам предоставляется 1Gb свободного пространства, всё остальное за дополнительную плату.

Цена и заключение договора

Минимальный пакет, включающий в себя использование 5 имён ведущих стоит $80. Немного выше средней рыночной цены, но правда далеко и не грабительские цены нацеленного на корпоративный бизнес “Interwise”. Правда в отличие от конкурентов, Centra позволяет присутствовать до 100 участников на вебинаре. Минимальный период соглашения – 3 месяца. Проблема заключается в другом… Заключить контракт онлайн (с сайта), могут только жители США. Всем остальным придется дозваниваться в отдел продаж. Я был готов потратить свое время, чтобы перевести нашу компанию на этот приятный и привлекательный в моих глазах продукт, поэтому стал дозваниваться в отдел продаж компании. Дозвонился в европейский офис, представительница оказалась очень приятным собеседником и отнеслась с уважением, но к сожалению продать мне продукт не смогла, так как в Израиле имеется свой официальный дистрибьютор Saba. С ним она меня и пообещала связать. Израильский поставщик оказался не особо заинтересованным в продвижении данного продукта, посему каждый раз отвечал вяло и во всех письмах и разговорах давал понять, что это не основной их продукт, поэтому они не особо заинтересованны тратить много времени на меня и на поддержку продукта. Тогда я попытался связаться с представителями главного, американского офиса. Каждый раз натыкался на какую-то вялость и нерасторопность. Меня каждый раз пытались спихнуть к представителю моего региона с которыми я уже наговорился вдоволь. Объяснил даже, что у нашей организации имеется офис в США и что оплата может приходить напрямик оттуда. По логике получается, что в таком случае, нас вполне может быть обслуживать американский офис. Но так и погрязли мы с ними пока в этой переписке.

Пожалуй неделю-другую ещё попытаем счастье заключить с ними договор. Но долго тянуть с этим сил нет, каким бы не был продукт. Вот и получается двойственное впечатление. С одной стороны, хороший продукт, которым хочется пользоваться и который хочется внедрить у себя. А с другой, складывается такое ощущение, что в компании никто не хочет брать на себя ответственность. Все нерасторопные и медленные. Такое ощущение, что сотрудники и дистрибьюторы не верят в этот продукт и поэтому не хотят возиться с ним. Когда я тестировал тот же “Webex” представитель названивал мне по нескольку раз в неделю и сопровождал меня от начала и до конца.

Выводы делать пока рано. Надеюсь, на разумный конец этой истории. Но тем не менее, хочу обратить ваше внимание на то, что каким бы великолепным не был ваш продукт, не стоит забывать и о том, как вы его подаете покупателям. Лучше лишний раз перепроверьте этот момент, иначе толку от вашего отличного продукта не будет никакого.

P.S. Русской версии Saba Centra в природе не существует, что конечно расстраивает. Более того, не нашел никакой информации на русском языке о Centra, что само собой говорит о популярности этой платформы на территории СНГ.