Программы для дистанционного обучения – Saba Centra

Продолжая тему “софт для дистанционного обучения” хочу написать небольшой обзор о ещё одном продукте, который по моим ощущениям обделен вниманием в сети. Тем не менее, мне он показался очень привлекательным, оправдывая свою цену удобством и стабильной работой. Речь идет о программе для синхронного обучения “Centra” от американской фирмы “Saba” специализирующейся на платформах комплексного обучения, LMS (Learning Management Systems) и системах развития и обучения персонала.

Saba Centra была одной из первых программ появившихся на рынке дистанционного обучения. Именно “Centra” была основным конкурентом израильской “Interwise”, которую в конечном итоге приобрела AT&T. Позже появились “Webex”, “Elluminate”, “Adobe Connect” и другие. Но в отличие от “Interwise”, “Centra” начала уходить в тень и за последние годы информации о ней стало появляться все меньше и меньше. Как бы там не было, программа, как и сама компания живы, хотя и проявляют иногда редкостной пофигизм к заинтересованным покупателям.

Проблемы начались ещё на этапе регистрации тестового акаунта на сайте продукта. Система тупила и браковала все email-адреса, которые я ей подсовывал. Не помог ни корпоративный меил, ни Gmail-адрес, и никакой другой адрес электронной почты. Написал письмо администрации сайта, через месяц получил от них ответ, что баг исправлен и теперь можно зарегистрироваться беспрепятственно. Это мне дало понять, насколько нерасторопны некоторые отделы компании и чего можно ожидать в дальнейшем. Как бы там ни было, я наконец зарегистрировался и начал тестировать продукт.

Хотя первичная установка и заняла довольно много времени, все последующие заходы в виртуальную комнату встреч происходили в течении минуты, максимум двух. Работает “Centra” на базе Java, посему обязательным является наличие JVM на машине пользователя. Если таковой не имеется, программа подскажет пользователю что необходимо сделать. Сам “Saba Centra” как инструмент для проведения вебинаров оказался на удивление хорош. Приятный и понятный интерфейс, ничего лишнего и никаких нагромождений кнопок, как это было в случае с “Elluminate”. Система любезно подскажет вам о том, что вы забыли включить запись сессии и предложит вам это сделать прежде, чем вы запустите первый слайд вашей презентации. Centra запросто заливает большинство форматов файлов к папку сессии, правда далеко не все можно запустить на виртуальной доске. На ней удастся отобразить лишь *.PPT да *.JPG, все остальные файлы при заливке размещаются на серверах Saba и доступны участникам сессии в качестве ссылки. Если же вы не хотите заставлять присутствующих файл себе на ПК, вы можете воспользоваться функцией Application Sharing, которая на удивление работает хорошо и не вызывает никаких нареканий.

Имеется возможность в режиме реального времени получить отзывы от участников вебинара. Кроме того, в этом помогают и “Emoticons” (смайлики и иконки статусов), которых очень не хватает в очень уважаемом мной “Webex”. Если продолжить сравнение с “Webex”, то стоит сказать, что продукт “Cisco” выглядит более солидно и презентабельно, но в нем не хватает и других фишек, которыми может похвастаться “Centra”. В частности, ведущий с помощью программы в любой момент может провести опрос или мини-тест и сразу же получить результаты. В “Webex” такое доступно только в Enterprise версии (Webex Learning Center), которая предлагается уже за совсем другие деньги в отличии от Webex Meeting Center.

Все записи вебинаров автоматически размещаются на серверах компании сразу по окончанию онлайн сессии. После чего можно либо разослать участникам сессии ссылки на записи, либо скачать записи на свой компьютер в формате *.EXE и разослать уже самостоятельно. По поводу формата записи не все однозначно. С одной стороны, exe-шник самораспаковывается на машину пользователя и может запуститься даже без наличия программы. С другой же, всем известно, что exe-файлы обрезаются большинством почтовых серверов (включая Gmail), поэтому файлы записей придется либо паковать в архивы, либо заливать на свои сервера для раздачи. Можно раздавать записи прямо с сервера Saba Centra, но по умолчанию вам предоставляется 1Gb свободного пространства, всё остальное за дополнительную плату.

Цена и заключение договора

Минимальный пакет, включающий в себя использование 5 имён ведущих стоит $80. Немного выше средней рыночной цены, но правда далеко и не грабительские цены нацеленного на корпоративный бизнес “Interwise”. Правда в отличие от конкурентов, Centra позволяет присутствовать до 100 участников на вебинаре. Минимальный период соглашения – 3 месяца. Проблема заключается в другом… Заключить контракт онлайн (с сайта), могут только жители США. Всем остальным придется дозваниваться в отдел продаж. Я был готов потратить свое время, чтобы перевести нашу компанию на этот приятный и привлекательный в моих глазах продукт, поэтому стал дозваниваться в отдел продаж компании. Дозвонился в европейский офис, представительница оказалась очень приятным собеседником и отнеслась с уважением, но к сожалению продать мне продукт не смогла, так как в Израиле имеется свой официальный дистрибьютор Saba. С ним она меня и пообещала связать. Израильский поставщик оказался не особо заинтересованным в продвижении данного продукта, посему каждый раз отвечал вяло и во всех письмах и разговорах давал понять, что это не основной их продукт, поэтому они не особо заинтересованны тратить много времени на меня и на поддержку продукта. Тогда я попытался связаться с представителями главного, американского офиса. Каждый раз натыкался на какую-то вялость и нерасторопность. Меня каждый раз пытались спихнуть к представителю моего региона с которыми я уже наговорился вдоволь. Объяснил даже, что у нашей организации имеется офис в США и что оплата может приходить напрямик оттуда. По логике получается, что в таком случае, нас вполне может быть обслуживать американский офис. Но так и погрязли мы с ними пока в этой переписке.

Пожалуй неделю-другую ещё попытаем счастье заключить с ними договор. Но долго тянуть с этим сил нет, каким бы не был продукт. Вот и получается двойственное впечатление. С одной стороны, хороший продукт, которым хочется пользоваться и который хочется внедрить у себя. А с другой, складывается такое ощущение, что в компании никто не хочет брать на себя ответственность. Все нерасторопные и медленные. Такое ощущение, что сотрудники и дистрибьюторы не верят в этот продукт и поэтому не хотят возиться с ним. Когда я тестировал тот же “Webex” представитель названивал мне по нескольку раз в неделю и сопровождал меня от начала и до конца.

Выводы делать пока рано. Надеюсь, на разумный конец этой истории. Но тем не менее, хочу обратить ваше внимание на то, что каким бы великолепным не был ваш продукт, не стоит забывать и о том, как вы его подаете покупателям. Лучше лишний раз перепроверьте этот момент, иначе толку от вашего отличного продукта не будет никакого.

P.S. Русской версии Saba Centra в природе не существует, что конечно расстраивает. Более того, не нашел никакой информации на русском языке о Centra, что само собой говорит о популярности этой платформы на территории СНГ.

Синхронное обучение -обновление Webex

Вот уже месяц мы тестируем различные сервисы и программы для синхронного обучения. Всё началось с того, что мы пришли к выводу, что пора сменить Interwise на что-то более  удобное. Да и смешно платить такие деньги вассалам AT&T (хозяева Interwise), когда конкуренты предлагают более удобные и функциональные продукты по более низкой цене. Обзор посвященный сравнению всевозможных альтернатив для дистанционного обучения я опубликую позже, когда мы окончательно остановимся на одном из продуктов, закончим практическое тестирование и подобъём итоги. А сейчас я хотел бы посвятить пару абзацев обновлению Webex.Webex является продуктом компании Cisco, одного из мировых лидеров по производству сетевого оборудования. Мне не впервой приходится сталкиваться с ним, на прошлом месте работы мне довелось довольно плотно работать с ним, но впечатления от общения с ним были не самые лучшие. Сейчас, когда я в очередной раз стал сравнивать его с другими продуктами, я обнаружил, что программный интерфейс обновился, да и сама программа стала работать более стабильно.

Мне так и не удалось найти официальной информации касательно последнего обновления вебекса, поэтому тяжело назвать все внесенные изменения. Я ограничусь упоминанием тех изменений, которые были замечены мной… Прежде всего был переработан экран приветствия, который видят участники при входе в виртуальный класс. Он стал гораздо более дружелюбным к пользователю и обзавелся тремя крупными и несколькими вспомогательными кнопками. Наиболее востребованные функции теперь вынесены на стартовый экран и нет нужды лезть глубоко в меню, чтобы сделать самые востребованные действия.

Так, например, чтобы пригласить нового пользователя в онлайн-сессию, достаточно нажать на большую кнопку “Invite & Remind”, вбить его email и нажать “Send”. Не менее крупногабаритная кнопка “Share Application” поможет двумя нажатиями расшарить нужную программу между всеми участниками сессии. Нажатие же на стрелку справа от неё позволит воспользоваться дополнительными функциями Sharing-а, такими как заливка презентаций и расшаривание вашего рабочего стола. Безусловно, с новым интерфейсом все эти процессы выполняются гораздо быстрее и не заставляют ведущего отвлекаться от своих основных задач.

Крупная кнопка “Audio Conference” на стартовом экране, как мне кажется, поможет решить одну из главных проблем Webex-а, а именно отсутствие автоматического запуска голосовой связи при входе в класс. Большая часть проблем в Вебексе была обусловленна тем, что участники оказывались в виртуальном классе, но не могли понять почему их не слышат. Фишка была в том, что при входе в класс, пользователю показывалось окно приветствия, где помимо всего прочего, ему предлагалось запустить VoIP-модуль программы для голосовой связи. Многие просто не обращали на это внимания и проскакивали эту часть. Теперь этот процесс стал более продуманным. В новой версии Webex даже если участник проскочит начальное сообщение, он сможет нажать по кнопке “Audio Conference”, выбрать способ связи и поключиться к аудиоканалу. Тем не менее, я до сих пор считаю эту часть одной из наиболее слабых и проблематичных в Webex. Запуск аудио-модуля по прежнему требует от пользователя дополнительные действие, которые хоть и были упрощенны по сравнению с предыдущими версиями, всё равно должны быть более интуитивными. Я по прежнему не могу понять, почему в Cisco не хотят включить автоматическое подключение звукового модуля при входе в виртуальный класс, как это сделанно в большинстве программ для синхронного обучения.

В правом верхнем углу расположилась кнопка записи “Record”, которая своим присутствием служит напоминанием ведущему о том, что не стоит забывать включать запись сессии. А напротив неё в нижней части расположилась кнопка “End Meeting”, а важности которой я бы мог поспорить с UI-специалистами Webex-а.

 
Список учатсников тоже стал более функциональным. Теперь рядом с именем каждого из присутствующих в классе появились две новые кнопки: “Mute/Unmute” и “Send/Stop Video” (иконки микрофона и веб-камеры), которые позволяют модератору или же самому участнику быстро включить/отключить свой микрофон или камеру. Кроме того, чтобы передать права ведущего сессии, теперь достаточно просто перетащить сине-зеленое яблоко (иконка Webex слева от имени) на имя человека, которому вы хотите передать право вести сессию.

 
Помимо интерфейса, есть и другие изменения. Так например, если веб-камера включена у всех пользователей, то видео будет переключаться автоматически на активного участника, который говорит в данный момент. Кроме того, видео ведущего будет теперь видно и в режиме “Application Sharing”, когда всем транслируется активное окно/приложение ведущего.

Осталась нерешенной проблема с автоматическим закрытием сессии в случае вываливания хоста из класса. Если не передать модераторские права (права хоста) одному из участников сессии и покинуть класс, вся сессия прекратиться, а все пользователи вывалются в тот же момент. Даже если преодолеть человеческий фактор, никто не застрахован от сбоев в сети, которые могут повлечь за собой вынужденное прекращение виртуальной сессии. Тем более, это проблема будет актуальной для удаленных регионов, где интернет каналы не такие широкие и стабильные как в Москве и Санкт-Петербурге.

Вне сомнения, обновление Webex исправило многие недочеты, существовавшие в программе. Как и многие мелочи, которые в прошлом довольно раздражающе действовали на ведущего сессии. После обновления Webex стал более приятным и удобным в использовании, обзавелся дружелюбным интерфейсом и превратился в один из наиболее удобных инструментов для проведения интернет конференций и удаленного обучения. Но это не решило всех его проблем. Тем не менее, в свете последних проверок аналогичных сервисов от других производителей, я могу с уверенностью заявить, что на сегодняшний день Webex смело можно занести в TOP-3 существующих на рынке решений для данных задач. Стабильность в работе и скорость отклика на манипуляции пользователя даст фору большинству конкурентов, а переработанный интерфейс даёт понять, каким на самом деле должен быть инструмент для удобного проведения онлайн сессий. Я всё больше склоняюсь в сторону Webex. Хочется верить, что Cisco на этом не остановится и будет продолжать развивать свой продукт, допиливая существующие недочеты.

P.S. Начиная с первой половины 2010 года, Webex официально представлен в России компанией CTI. В сети гуляют слухи о Webex на русском языке (с руссифицированным интерфейсом), но подтверждения такой информации я не нашел.

Знакомтесь, E-Learning (основные понятия)

В своем блоге я уже не раз публиковал статьи на тему elearning или, как называют этого зверя по-русски, -“электронное обучение”. Но я как-то не удосужился объяснить, что это за фрукт такой и как его правильно есть. Сегодня, я хотел бы вернуться на минутку в прошлое и восполнить недостающее звено – объяснить немного подробнее, что такое elearning, какие его виды известны человечеству и как его вообще воспринимать.

e-learning (Electronic Learning)

Изначально под электронным обучением подразумевалось обучение с помощью компьютеров. Но по мере развития комьютерных и интернет технологий elearning оброс дополнительными значениями.Самые заметные из них: удаленное обучение, дистанционное обучение, виртуальное обучение, сетевое обучение и обучение при помощи электронных технологий. Как не сложно понять из появившихся синонимов, очень большую роль в электронном обучении стало занимать обучение в интернете, отсюда и столько альтернативных названий, связанных с расстоянием и сетью. С вашего позволения, я буду пользоваться наиболее прижившимися в моём обиходе значениями – дистанционное или электронное обучение.

E-Learning

Есть целые десятки категорий и подкатегорий, на которые принято делить elearning. Каждая фирма\организация\фрилансер, специализирующиеся на e-learning, создаёт свою иерархию и деления на подвиды. Что самое интересно, все они правы. Есть столько всевозможных вариаций дистанционного обучения, что сама Википедия ногу сломит. Поэтому собственно даже на страницах английской Википедии вы не найдёте четкого построения иерархии elearning, авторы ограничились списком всевозможных терминов, многие из которых и являются подвидами электронного обучения. Например,Blended Learning или Mobile Learning по своей сути являются подразделами Electronic Learning, но на Wikipedia информацию о них вам придется искать на отдельных страницах. В будущем я надеюсь затронуть наиболее интересные направления дистанционного обучения, а пока для более удобного ознакомления читателя с используваемыми в E-Learning технологиями, разделю его на два вида: синхронное и ассинхронное обучение.

Синхронное обучение (Synchronous learning)

Как несложно понять из названия, подразумевает обучение в режиме реального времени с преподователем\ведущим\хостом. В синхронном обучении все участники онлайн сессии одновременно находятся в виртуальном классе\комнате и могут задавать вопросы ведущему сессии непосредственно на самой лекции. Данный вид обучения очень напоминает классическое обучение в ВУЗах, с той лишь разницей, что участники онлайн сессии обычно находятся на удалении друг от друга. Кроме того, стоит заметить, что в отличии от классического обучения, преподователь обычно не имеет возможности посмотреть в глаза учащихся и проверить, все ли его слушают, поэтому успех в данном случае во многом зависит от сознательности обучающихся. По сути, довольно распостранненое в рунете понятие “вебинар” является самым что ни на есть синхронным обучением.

synchronize learning

Само собой, что немалую роль в данном случае играет и используемая технология. Какой толк, что вы нашли отличного преподователя и все ваши работники внимательные слушатели, если инструмент для удаленного обучения не стабилен и каждые пять минут один из учеников вываливается из виртуального класса или во-время онлайн сессии постоянно пропадает звук. О некоторых коммерческих инструментах для синхронного обучения я уже писал в своих постах. Но время не стоит на месте и многие из них успели притерпеть изменения за последние полгода. Я постараюсь осветить наиболее интересные обновления и изменения в работе лидеров синхронного обучения, так как моя работа очень тесно связанна с ними. А пока лишь представлю наиболее известные из них.

Итак, наиболее известные программы для дистанционного синхронного обучения:

  • Interwise (AT&T)
  • Webex (Cisco)
  • Adobe Connect
  • Saba Centra
  • Elluminate
  • Instant Presenter

На самом деле, это лишь вершина айсберга. В этот список можно добавить ещё с пару десятков программ. Но именно эти инструменты показались мне более удобными и функциональными, чем их конкуренты. По поводу стабильности работы всех программ в данном списке я ручаться не возьмусь. Тот же Adobe Connect и Instant Presenter, например, основанны на Flash, который в зависимостри от браузера и настроения может вести себя поразному. Очень хотелось бы создать сводную таблицу и написать по нескольку предложений о каждом из них, но видимо, не в этот раз. Мне также известно, что многие проводят онлайн презентации и сессии с помощью всенародно любимых Skype и TeamViewer. Это безусловно тоже вариант, к тому же бесплатный, но его можно использовать только в определнных условиях, о которых я тоже как нибудь упомяну. Следите за обновлениями.

Асинхронное обучение (Asynchronous learning)

Система электронного обучения, при котором обучающийся черпает информацию из онлайн источников или электронных носителей информации (CD, DVD, флешки) и самостоятельно регулирует свое продвижение по материалу. Асинхронное обучение с кажым годом становится всё более популярно, в связи с чем поялвяются более новые форматы подачи информации. Например, подкасты и скринскасты. Асинхронное обучение основанно на конструктивизме (теория обучения), поэтому ответственность обучающегося более велика, чем при сихронном обучении, так как, по сути, обучающийся решает для себя, когда он продолжит обучение и продолжит ли его вообще.

Несколько примеров асинхронного обучения:

Стоит заметить, что асинхронное обучение может быть гораздо более гибким и продуктивным, по сравнению с синхронным обучением. Но это, безусловно, зависит от человека, которому предстоит грызть гранит науки. Если обучающийся достаточно целеустремлён и умеет ставить себе цели и настойчиво двигаться к ним, то асинхронное обучение будет лучшим вариантом для него. В любом случае, в асинхронном обучении приходится заниматься самодисциплиной.

Смешанное обучение (Blended Learning)

Использование синхронного и асинхронного обучения для более сильного эффекта. Кроме того, в смешанном обучении, часто применяется классическое обучение в реальном классе (face-to-face), m-Learning (Mobile Learning) с использованием смартфонов и мобильных девайсов и другие виды электронного обучения.

Кому это надо?!

E-Learning давно вышел из разряда фантастики или роскоши и не является уделом одних лишь гиков, помешаных на технологиях. Помимо появления сетевых академий у ведущих игроков рынка и запуска тысяч образовательных интернет проектов, электронное обучение стало неотъемлемой частью среднего и крупного бизнеса. Не говоря уж о корпорациях, где существуют целые отделы, специализирующиеся на электронном обучении сотрудников. В процесе глобализации elearning стал обязательным и удобным инструментом для передачи информации и знаний. Теперь организацие не обзательно посылать каждый раз своих менеджеров в отдаленные регионы и далекие страны, чтобы провести лекцию для сотрудников. В восьмидесяти процентах случаев сегодня всё это решается с помощью инструментов для удаленного обучения, что в конечном итоге позволяет организациям экономить средства и не тероризировать своих профессиональных сотрудников командировками по каждому чиху.

При подготовки статьи не были использованы животные ресуры и не одно дерево не пострадало.

Программы для удаленного обучения (вебинары)

В твитере хороший человек спросил знаком ли кто-то с софтом для провидения вебинаров. Я вызвался помочь, но поскольку сложно в трёх твитах рассказать даже вкратце о некоторых тонкостях, то решил оформить небольшой пост на эту тему. Возможно, он окажется полезным и для других людей, которых захотят попробовать свои силы в удаленном обучении.

Моё высшее образование и нынешняя работа напрямую связанны с удаленным обучением. Поэтому, сегодня я расскажу немного о тех программах, с которыми мне довелось работать и некоторые выводы, которые сложились у меня за это время.

Сразу скажу, что помимо клиентской части софта на компьютере пользователя, большую роль играет серверная сторона такого вида программ. А поскольку удаленное обучение подразумевает большой поток медиа-контента, то серверная часть является ключевой. Поскольку всё это требует немалых мощностей, большинство такого рода программ платные и требуют ежемесячной абонентской платы. Поэтому, правильным шагом перед принятием решения будет попробовать триальную версию программы и понять, удобно вам с ней работать или нет. Благо, большинство поставщиков, позволяют вам бесплатно попробовать программу в течение 2-4 недель.

В принципе, расценки у всех практически одинаковые – 50$ в месяц. Да, пожалуй, не самая дешевая услуга, но Скайп к сожалению не имеет всех необходимых функций для удаленного обучения, да и связь будет страдать, если в классе окажутся больше 5 человек. Поэтому, если вы планируете проводить вебинар на высоком уровне, а не только для друзей и знакомых, то вам всё же придется вложить в эту затею некоторую сумму.

Webex

Первый претендент “Webex”, дочерняя компания лидера компьютерных сетей “Cisco”. По логике, их качество связи и сервиса, должно быть на голову выше, чем у всех конкурентов. На деле же далеко не так. Хотя в обычном состоянии качество передачи звука и видео на высоте, часто случаются внештатные ситуации, типа дублирования класса на серверах, впоследствии чего появляются два идентичных класса и участники раскидываются внутри в случайном порядке. Бывает, что в класс просто никто не может попасть. Ещё одна неприятная особенность этой системы заключается в том, что если учитель вылетаетвыходит по какой-то причине из класса в ту же минуту класс на сервере закрывается и все участники вылетают тоже. Таких неприятных недочетов много и каждый раз можно обнаружить что ни будь новое. Интерфейс у программы очень приятный и понятный. Качество видео лучше, чем у всех конкурентов. Поддержка основных операционных систем, есть по-моему даже версия для iPhone.

Interwise

Следующий претендент “Interwise”, принадлежащий американской “АТ&Т”. Пожалуй, это один из наиболее известных и популярных сервисов такого рода. Я его встречаю в фирмах и всевозможных организациях намного чаще, чем любую другую программу для удаленного обучения. Interwise стабилен, прост в управлении и удобен в модерации. Фирма в которой я работаю сейчас, на Интервайзе проходят 95% всех уроков и вебинаров. Мне, как человеку обучающему и помогающему людям удаленно, работать с ним удобней всего. В качестве бонуса есть даже возможность зайти удаленно на компьютер студента через программу (после его разрешения) и проверить, почему же у него звук отвалился или что он имеет виду, описывая какие-то неполадки в программе на его компьютере. Имеются у программы и свои минусы. Так например, при работающем на фоне Скайпе, есть большой шанс что человека не услышат в классе, так как Skype держит звуковой канал и далеко не все программы могут забрать самостоятельно у него это право. Приходится закрывать Скайп и перезапускать Interwise. Второй заметной проблемой интервайза является отсутствие кроссплатформенности. По сей день “АТ&Т” не позаботилась выпустить версию под Mac OS. Странно, не правда ли? Тем более, учитывая тот факт, что они являются единственным дистрибьютором айфонов в США. Насколько мне известно, существует веб-интерфейс для таких случаев. Но судя по слухам, он очень не дотягивает по функциональности и удобству до версии под Windows. Существует две версии Interwise: iClass и iMeeting, но об этом пожалуй уже в другой раз.

 

Elluminate

А завершу я свой сегодняшний рассказ программой “Elluminate  от компании Elluminati Inc. Относительно молодая, но быстро набирающая обороты компания. Говорят, очень стабильна. Я пока лишь, начал трогать её и изучать понемногу. В принципе запускается довольно легко, но вот интерфейс у неё выглядит очень перенасыщенным из-за обилия всевозможных кнопок и меню. Программа написана на Java, поэтому требует наличия оной на компьютере. Кроссплатформена и легка. По секрету вам скажу, что мы начали поглядывать в сторону Elluminate, дабы заменить наши Webex классы на что-то более удобной для маководов. В любом случае, программа достойна внимания. Кроме того, в процессе написания этой статьи, мной было замечено, что помимо платного Elluminate Live, на сайте появилось объявление об абсолютно бесплатной ElluminatevRoom. Я пока сам не пробовал, но судя по написанному, все необходимые функции в комплекте имеются.

На этом пока всё. Буду рад ответить на все ваши вопросы, если такие появятся. Желаю всем вам быть терпеливыми учителями и иметь как можно больше способных и старательных учеников! :)