Программы для дистанционного обучения – Тестирование GoToMeeting, Webex и Elluminate

На прошедшей неделе, я уделил много времени практическому тестированию трёх программ для синхронного обучения: GoToMeeting, Webex и Elluminate. Практическим я его назвал по той причине, что на этот раз я не ограничился изучением интерфейсов и функций программ, а пригласил коллег из разных филиалов нашей организации расположенных в разных странах. Спасибо всем тем, кто оказал помощь в тестировании, принимал активное участие и был терпеливым. В практических проверках участвовали довольно удаленные друг от друга точки… Ростов, Харьков, Кишинев, Москва, Иерусалим и Новосибирск. Таким образом, нам удалось оценить вышеупомянутые продукты ещё и на качество связи при больших расстояниях и на привередливость программ к ширине интернет каналов.

Итак, пойдём по порядку. Тестирование проходило в четыре этапа по 2-3 часа. Первые два этапа были нацелены на непосредственное проведение синхронного обучения в режиме онлайн сессии, без проверок дополнительных функций. На протяжении этих этапов были выявлены критические ошибки, недоработки продуктов и слабые места сервисов. Кроме того, на этой стадии мы отказались от дальнейшего тестирования Elluminate, так как пришли к выводу, что этот продукт не устраивает нас по многим параметрам. Подробности вы найдёте ниже.

На третьем и четвертом этапе мы постарались сосредоточиться на решении проблем, возникших на начальных стадиях тестирования. Тестирование на данной фазе было более глубоким, и мы постарались сымитировать самые невероятные сценарии. После чего, каждый оставил свои отзывы касательно трёх программ и дал им оценку по каждой из категорий.

Все три программы работают на базе Java Virtual Machine, поэтому по задумке должны были запускаться на ходу, без установки в системные папки Windows и добавления своих данные в реестр. Тем не менее, все три программы очень отличаются друг от друга в плане стабильности и логики работы на компьютере клиента. Так например, GoToMeeting подгружает себе все необходимые элементы самостоятельно, не требуя инсталяции. Несмотря на это, мы обнаружили, что он создаёт в папке “Program Files” свою директорию и при каждой новой сессии добавляет новую подпапку со всеми необходимыми для запуска файлами (в основном файлы .exe и .dll). Каждая такая папка занимает порядка 10-12 мегабайт. Не смертельно, конечно, но неприятно, тем более что программа не умеет убирать за собой весь этот мусор, при этом никакой нужной информации в этих папках нет. Но давайте я всё-таки пройдусь по всем пунктам по порядку…

GoToMeeting

– Процесс входа в онлайн сессию плавный и мягкий. (Ссылка участникам по меилу > подгрузка необходимых модулей для JVM > вход в виртуальный класс).
– При входе в класс необходимо изменить установленный по умолчанию источник звука с телефона на микрофон, не самая интуитивная настройка, но проще чем в Webex.
– Возможность делать записи сессий имеется только у ведущего. Запись осуществляется в формате “wmv”. Бывают сбои с записями, закономерностей и причин этого выявить не удалось.
– Нет возможности залить непосредственно в саму программу презентации и документы. Вместо этого ведущему предлагается расшарить на своём компьютере PowerPoint, Word или Excel (либо любую другую программу) и вести объяснения прямо из неё.
– Бывают проблемы со стабильностью. Довольно часто выбрасывает отдельных пользователей из сессии. Причин установить не удалось, но это точно не связанно с шириной интернет канала.
– Пользовательский интерфейс не перегружен, но не совсем стандартный для такого рода программ. Чем-то напоминает интерфейс Skype, но с бОльшим количеством кнопок. Он кажется интуитивным, но при более тщательном рассмотрении оказывается, что он довольно сложен и местами недодуман. Очень раздражает, что GoToMeeting всегда висит поверх всех окон и отъедает довольно приличную часть экрана. Нет функции “поднять руку”.
– Качество звуковой связи очень высокое.

Итоговые оценки:
Вход: 9
Стабильность: 7
Сторона пользователя: 8
Сторона ведущего: 7

Webex

– Процесс входа в онлайн сессию плавный и мягкий. (Ссылка участникам по меилу > подгрузка необходимых модулей для JVM > вход в виртуальный класс). При входе через Internet Explorer необходимо разрешить работу элемента ActiveX.
– При входе в виртульный класс необходимо активировать звуковой модуль (по умолчанию он отключен). Для простого пользователя этот процесс может оказаться сложным и запутанным, так как является довольно неинтуитивным. Кроме того, все подсказки системы по подключению к аудиоканалу конференции система выдаёт на английском. А если учесть, что русской версии Webex не существует в природе, то решение данной проблемы является одним из самых критичных.
– Качество записей онлайн сессий очень высокое. К тому же, в нём есть дополнительные функции, которых нет у конкурентов Вебекса. Например, в случае видеотрансляции все поступающие видеоданные также сохраняются в файле записи. Правда в данном случае есть и отрицательная сторона: файлы записей Webex на выходе получаются довольно громоздкими, поэтому их довольно сложно пересылать участникам сессии. Для этого вам придётся их залить на сторонние сервисы в интернете. Например, в Google Docs или DropBox, так как файлы в среднем по размеру получаются от 50 до 150 мегабайт за час-полтора онлайн сессии.
– Есть возможность вести запись сессии с нескольких компьютеров. Для этого необходимо в начале сессии передать права ведущего одному из участников, чтобы у него появилась возможность запустить запись на своей машине, после чего права можно вернуть обратно. Запись в данном случае не остановится, и вы сможете подстраховаться и сделать дополнительную копию записи.
– По стабильности Webex оказался на голову выше всех своих конкурентов. Во время четырех проверок не случилось ни одного “разрыва” с сервером, ни один из участников не вылетал из класса, и в этом отношении программа оставила после себя самые приятные впечатления.
– Все участвовавшие в тестировании единогласно заявили, что самый удобный и интуитивный интерфейс принадлежит Webex-у. Всё интуитивно и понятно как со стороны пользователя, так и со стороны ведущего.
– Существует возможность заливки презентаций и документов непосредственно в виртуальную комнату. Скорость передачи файлов на сервер довольно быстрая, а процесс незаметен.
– Высокое качество звука, без шумов и помех.
– Во время расшаривания программ мы столкнулись с проблемой передачи изображения. Как оказалось впоследствии, это был единичный случай. Связан он, скорее всего с тем, что попытка расшарить программу происходила с сабноутбука с довольно нестандартным разрешением, к тому же использовалась 64 битная Windows 7.

Итоговые оценки:
Вход: 8
Стабильность: 10
Сторона пользователя: 9
Сторона ведущего: 10

Elluminate

– Чтобы попасть в виртуальную комнату, необходимо запустить сгенерированный файл сессии, который получает пользователь при вводе своего имени. Файл запускается автоматически с помощью JVM. В нескольких случаях, мы столкнулись с проблемой того, что JVM не удовлетворяла требованиям Elluminate, в связи с чем, программа выдавала ошибки и просила вручную установить другую версию Java Virtual Machine. Кроме того, в одном из случаев пользователь получил следующую ошибку.
Elluminate error
– Для начала общения голосом нет нужды подключать звуковые модули или переключаться на нужный режим, как это устроено в GoToMeeting и Webex. Всё, что нужно сделать, это нажать на крупную иконку микрофона в нижнем левом углу экрана.
– Записи сессий происходят без лишних манипуляций и проблем. Осуществляется на стороне ведущего.
– Во время испытаний были отмечены довольно частые потери связи с сервером, в связи с чем сессии приходилось приостанавливать.
– Пользовательский интерфейс перегружен большим количеством кнопок, часть из которых к тому же не совсем понятны на первый взгляд.
– Есть возможность залить PPT-презентации и Word-документы в виртуальную комнату. Скорость заливки относительно низкая.
– Существует возможность расшарить приложение между всеми участниками сессии. При включении данной функции весь экран сдвигается вправо, а в левой стороне появляется панель управления Elluminate с самыми необходимым функциями. Не самый удобный режим для расшаривания из тех, что я видел, но понятный и логичный.
– Качество звуковой связи низкое, присутствуют шумы. Звук на несколько голов ниже по качеству, чем у GoToMeeting и Webex.
– Из трёх представленных программ, только в Elluminate есть возможность превратить интерфейс программы на русский язык. Правда сделать это рядовому пользователю будет сложно, если не сказать нереально, так это требует от него познаний в хаке программ и целой череды сложных действий. Поэтому, на сегодняшний день Elluminate на русском – это скорее фантастика, чем реальность. Во всяком случае, на машинах рядовых пользователей.

Итоговые оценки:
Вход: 8
Стабильность: 7
Сторона пользователя: 8
Сторона ведущего: 7

Вот собственно и всё. Выводы можете сделать самостоятельно в соотвествии с вашими требованиями к программам для дистанционного обучения. В зависимости от целей вашей фирмы/организации приоритеты по программам могут меняться. Поэтому постарайтесь прежде всего сформулировать для себя цели электронного обучения, после чего попытайтесь определить, какие функции в вашем случае являются наиболее критичными.