Программы для дистанционного обучения – Saba Centra

Продолжая тему “софт для дистанционного обучения” хочу написать небольшой обзор о ещё одном продукте, который по моим ощущениям обделен вниманием в сети. Тем не менее, мне он показался очень привлекательным, оправдывая свою цену удобством и стабильной работой. Речь идет о программе для синхронного обучения “Centra” от американской фирмы “Saba” специализирующейся на платформах комплексного обучения, LMS (Learning Management Systems) и системах развития и обучения персонала.

Saba Centra была одной из первых программ появившихся на рынке дистанционного обучения. Именно “Centra” была основным конкурентом израильской “Interwise”, которую в конечном итоге приобрела AT&T. Позже появились “Webex”, “Elluminate”, “Adobe Connect” и другие. Но в отличие от “Interwise”, “Centra” начала уходить в тень и за последние годы информации о ней стало появляться все меньше и меньше. Как бы там не было, программа, как и сама компания живы, хотя и проявляют иногда редкостной пофигизм к заинтересованным покупателям.

Проблемы начались ещё на этапе регистрации тестового акаунта на сайте продукта. Система тупила и браковала все email-адреса, которые я ей подсовывал. Не помог ни корпоративный меил, ни Gmail-адрес, и никакой другой адрес электронной почты. Написал письмо администрации сайта, через месяц получил от них ответ, что баг исправлен и теперь можно зарегистрироваться беспрепятственно. Это мне дало понять, насколько нерасторопны некоторые отделы компании и чего можно ожидать в дальнейшем. Как бы там ни было, я наконец зарегистрировался и начал тестировать продукт.

Хотя первичная установка и заняла довольно много времени, все последующие заходы в виртуальную комнату встреч происходили в течении минуты, максимум двух. Работает “Centra” на базе Java, посему обязательным является наличие JVM на машине пользователя. Если таковой не имеется, программа подскажет пользователю что необходимо сделать. Сам “Saba Centra” как инструмент для проведения вебинаров оказался на удивление хорош. Приятный и понятный интерфейс, ничего лишнего и никаких нагромождений кнопок, как это было в случае с “Elluminate”. Система любезно подскажет вам о том, что вы забыли включить запись сессии и предложит вам это сделать прежде, чем вы запустите первый слайд вашей презентации. Centra запросто заливает большинство форматов файлов к папку сессии, правда далеко не все можно запустить на виртуальной доске. На ней удастся отобразить лишь *.PPT да *.JPG, все остальные файлы при заливке размещаются на серверах Saba и доступны участникам сессии в качестве ссылки. Если же вы не хотите заставлять присутствующих файл себе на ПК, вы можете воспользоваться функцией Application Sharing, которая на удивление работает хорошо и не вызывает никаких нареканий.

Имеется возможность в режиме реального времени получить отзывы от участников вебинара. Кроме того, в этом помогают и “Emoticons” (смайлики и иконки статусов), которых очень не хватает в очень уважаемом мной “Webex”. Если продолжить сравнение с “Webex”, то стоит сказать, что продукт “Cisco” выглядит более солидно и презентабельно, но в нем не хватает и других фишек, которыми может похвастаться “Centra”. В частности, ведущий с помощью программы в любой момент может провести опрос или мини-тест и сразу же получить результаты. В “Webex” такое доступно только в Enterprise версии (Webex Learning Center), которая предлагается уже за совсем другие деньги в отличии от Webex Meeting Center.

Все записи вебинаров автоматически размещаются на серверах компании сразу по окончанию онлайн сессии. После чего можно либо разослать участникам сессии ссылки на записи, либо скачать записи на свой компьютер в формате *.EXE и разослать уже самостоятельно. По поводу формата записи не все однозначно. С одной стороны, exe-шник самораспаковывается на машину пользователя и может запуститься даже без наличия программы. С другой же, всем известно, что exe-файлы обрезаются большинством почтовых серверов (включая Gmail), поэтому файлы записей придется либо паковать в архивы, либо заливать на свои сервера для раздачи. Можно раздавать записи прямо с сервера Saba Centra, но по умолчанию вам предоставляется 1Gb свободного пространства, всё остальное за дополнительную плату.

Цена и заключение договора

Минимальный пакет, включающий в себя использование 5 имён ведущих стоит $80. Немного выше средней рыночной цены, но правда далеко и не грабительские цены нацеленного на корпоративный бизнес “Interwise”. Правда в отличие от конкурентов, Centra позволяет присутствовать до 100 участников на вебинаре. Минимальный период соглашения – 3 месяца. Проблема заключается в другом… Заключить контракт онлайн (с сайта), могут только жители США. Всем остальным придется дозваниваться в отдел продаж. Я был готов потратить свое время, чтобы перевести нашу компанию на этот приятный и привлекательный в моих глазах продукт, поэтому стал дозваниваться в отдел продаж компании. Дозвонился в европейский офис, представительница оказалась очень приятным собеседником и отнеслась с уважением, но к сожалению продать мне продукт не смогла, так как в Израиле имеется свой официальный дистрибьютор Saba. С ним она меня и пообещала связать. Израильский поставщик оказался не особо заинтересованным в продвижении данного продукта, посему каждый раз отвечал вяло и во всех письмах и разговорах давал понять, что это не основной их продукт, поэтому они не особо заинтересованны тратить много времени на меня и на поддержку продукта. Тогда я попытался связаться с представителями главного, американского офиса. Каждый раз натыкался на какую-то вялость и нерасторопность. Меня каждый раз пытались спихнуть к представителю моего региона с которыми я уже наговорился вдоволь. Объяснил даже, что у нашей организации имеется офис в США и что оплата может приходить напрямик оттуда. По логике получается, что в таком случае, нас вполне может быть обслуживать американский офис. Но так и погрязли мы с ними пока в этой переписке.

Пожалуй неделю-другую ещё попытаем счастье заключить с ними договор. Но долго тянуть с этим сил нет, каким бы не был продукт. Вот и получается двойственное впечатление. С одной стороны, хороший продукт, которым хочется пользоваться и который хочется внедрить у себя. А с другой, складывается такое ощущение, что в компании никто не хочет брать на себя ответственность. Все нерасторопные и медленные. Такое ощущение, что сотрудники и дистрибьюторы не верят в этот продукт и поэтому не хотят возиться с ним. Когда я тестировал тот же “Webex” представитель названивал мне по нескольку раз в неделю и сопровождал меня от начала и до конца.

Выводы делать пока рано. Надеюсь, на разумный конец этой истории. Но тем не менее, хочу обратить ваше внимание на то, что каким бы великолепным не был ваш продукт, не стоит забывать и о том, как вы его подаете покупателям. Лучше лишний раз перепроверьте этот момент, иначе толку от вашего отличного продукта не будет никакого.

P.S. Русской версии Saba Centra в природе не существует, что конечно расстраивает. Более того, не нашел никакой информации на русском языке о Centra, что само собой говорит о популярности этой платформы на территории СНГ.

Программы для дистанционного обучения – Тестирование GoToMeeting, Webex и Elluminate

На прошедшей неделе, я уделил много времени практическому тестированию трёх программ для синхронного обучения: GoToMeeting, Webex и Elluminate. Практическим я его назвал по той причине, что на этот раз я не ограничился изучением интерфейсов и функций программ, а пригласил коллег из разных филиалов нашей организации расположенных в разных странах. Спасибо всем тем, кто оказал помощь в тестировании, принимал активное участие и был терпеливым. В практических проверках участвовали довольно удаленные друг от друга точки… Ростов, Харьков, Кишинев, Москва, Иерусалим и Новосибирск. Таким образом, нам удалось оценить вышеупомянутые продукты ещё и на качество связи при больших расстояниях и на привередливость программ к ширине интернет каналов.

Итак, пойдём по порядку. Тестирование проходило в четыре этапа по 2-3 часа. Первые два этапа были нацелены на непосредственное проведение синхронного обучения в режиме онлайн сессии, без проверок дополнительных функций. На протяжении этих этапов были выявлены критические ошибки, недоработки продуктов и слабые места сервисов. Кроме того, на этой стадии мы отказались от дальнейшего тестирования Elluminate, так как пришли к выводу, что этот продукт не устраивает нас по многим параметрам. Подробности вы найдёте ниже.

На третьем и четвертом этапе мы постарались сосредоточиться на решении проблем, возникших на начальных стадиях тестирования. Тестирование на данной фазе было более глубоким, и мы постарались сымитировать самые невероятные сценарии. После чего, каждый оставил свои отзывы касательно трёх программ и дал им оценку по каждой из категорий.

Все три программы работают на базе Java Virtual Machine, поэтому по задумке должны были запускаться на ходу, без установки в системные папки Windows и добавления своих данные в реестр. Тем не менее, все три программы очень отличаются друг от друга в плане стабильности и логики работы на компьютере клиента. Так например, GoToMeeting подгружает себе все необходимые элементы самостоятельно, не требуя инсталяции. Несмотря на это, мы обнаружили, что он создаёт в папке “Program Files” свою директорию и при каждой новой сессии добавляет новую подпапку со всеми необходимыми для запуска файлами (в основном файлы .exe и .dll). Каждая такая папка занимает порядка 10-12 мегабайт. Не смертельно, конечно, но неприятно, тем более что программа не умеет убирать за собой весь этот мусор, при этом никакой нужной информации в этих папках нет. Но давайте я всё-таки пройдусь по всем пунктам по порядку…

GoToMeeting

– Процесс входа в онлайн сессию плавный и мягкий. (Ссылка участникам по меилу > подгрузка необходимых модулей для JVM > вход в виртуальный класс).
– При входе в класс необходимо изменить установленный по умолчанию источник звука с телефона на микрофон, не самая интуитивная настройка, но проще чем в Webex.
– Возможность делать записи сессий имеется только у ведущего. Запись осуществляется в формате “wmv”. Бывают сбои с записями, закономерностей и причин этого выявить не удалось.
– Нет возможности залить непосредственно в саму программу презентации и документы. Вместо этого ведущему предлагается расшарить на своём компьютере PowerPoint, Word или Excel (либо любую другую программу) и вести объяснения прямо из неё.
– Бывают проблемы со стабильностью. Довольно часто выбрасывает отдельных пользователей из сессии. Причин установить не удалось, но это точно не связанно с шириной интернет канала.
– Пользовательский интерфейс не перегружен, но не совсем стандартный для такого рода программ. Чем-то напоминает интерфейс Skype, но с бОльшим количеством кнопок. Он кажется интуитивным, но при более тщательном рассмотрении оказывается, что он довольно сложен и местами недодуман. Очень раздражает, что GoToMeeting всегда висит поверх всех окон и отъедает довольно приличную часть экрана. Нет функции “поднять руку”.
– Качество звуковой связи очень высокое.

Итоговые оценки:
Вход: 9
Стабильность: 7
Сторона пользователя: 8
Сторона ведущего: 7

Webex

– Процесс входа в онлайн сессию плавный и мягкий. (Ссылка участникам по меилу > подгрузка необходимых модулей для JVM > вход в виртуальный класс). При входе через Internet Explorer необходимо разрешить работу элемента ActiveX.
– При входе в виртульный класс необходимо активировать звуковой модуль (по умолчанию он отключен). Для простого пользователя этот процесс может оказаться сложным и запутанным, так как является довольно неинтуитивным. Кроме того, все подсказки системы по подключению к аудиоканалу конференции система выдаёт на английском. А если учесть, что русской версии Webex не существует в природе, то решение данной проблемы является одним из самых критичных.
– Качество записей онлайн сессий очень высокое. К тому же, в нём есть дополнительные функции, которых нет у конкурентов Вебекса. Например, в случае видеотрансляции все поступающие видеоданные также сохраняются в файле записи. Правда в данном случае есть и отрицательная сторона: файлы записей Webex на выходе получаются довольно громоздкими, поэтому их довольно сложно пересылать участникам сессии. Для этого вам придётся их залить на сторонние сервисы в интернете. Например, в Google Docs или DropBox, так как файлы в среднем по размеру получаются от 50 до 150 мегабайт за час-полтора онлайн сессии.
– Есть возможность вести запись сессии с нескольких компьютеров. Для этого необходимо в начале сессии передать права ведущего одному из участников, чтобы у него появилась возможность запустить запись на своей машине, после чего права можно вернуть обратно. Запись в данном случае не остановится, и вы сможете подстраховаться и сделать дополнительную копию записи.
– По стабильности Webex оказался на голову выше всех своих конкурентов. Во время четырех проверок не случилось ни одного “разрыва” с сервером, ни один из участников не вылетал из класса, и в этом отношении программа оставила после себя самые приятные впечатления.
– Все участвовавшие в тестировании единогласно заявили, что самый удобный и интуитивный интерфейс принадлежит Webex-у. Всё интуитивно и понятно как со стороны пользователя, так и со стороны ведущего.
– Существует возможность заливки презентаций и документов непосредственно в виртуальную комнату. Скорость передачи файлов на сервер довольно быстрая, а процесс незаметен.
– Высокое качество звука, без шумов и помех.
– Во время расшаривания программ мы столкнулись с проблемой передачи изображения. Как оказалось впоследствии, это был единичный случай. Связан он, скорее всего с тем, что попытка расшарить программу происходила с сабноутбука с довольно нестандартным разрешением, к тому же использовалась 64 битная Windows 7.

Итоговые оценки:
Вход: 8
Стабильность: 10
Сторона пользователя: 9
Сторона ведущего: 10

Elluminate

– Чтобы попасть в виртуальную комнату, необходимо запустить сгенерированный файл сессии, который получает пользователь при вводе своего имени. Файл запускается автоматически с помощью JVM. В нескольких случаях, мы столкнулись с проблемой того, что JVM не удовлетворяла требованиям Elluminate, в связи с чем, программа выдавала ошибки и просила вручную установить другую версию Java Virtual Machine. Кроме того, в одном из случаев пользователь получил следующую ошибку.
Elluminate error
– Для начала общения голосом нет нужды подключать звуковые модули или переключаться на нужный режим, как это устроено в GoToMeeting и Webex. Всё, что нужно сделать, это нажать на крупную иконку микрофона в нижнем левом углу экрана.
– Записи сессий происходят без лишних манипуляций и проблем. Осуществляется на стороне ведущего.
– Во время испытаний были отмечены довольно частые потери связи с сервером, в связи с чем сессии приходилось приостанавливать.
– Пользовательский интерфейс перегружен большим количеством кнопок, часть из которых к тому же не совсем понятны на первый взгляд.
– Есть возможность залить PPT-презентации и Word-документы в виртуальную комнату. Скорость заливки относительно низкая.
– Существует возможность расшарить приложение между всеми участниками сессии. При включении данной функции весь экран сдвигается вправо, а в левой стороне появляется панель управления Elluminate с самыми необходимым функциями. Не самый удобный режим для расшаривания из тех, что я видел, но понятный и логичный.
– Качество звуковой связи низкое, присутствуют шумы. Звук на несколько голов ниже по качеству, чем у GoToMeeting и Webex.
– Из трёх представленных программ, только в Elluminate есть возможность превратить интерфейс программы на русский язык. Правда сделать это рядовому пользователю будет сложно, если не сказать нереально, так это требует от него познаний в хаке программ и целой череды сложных действий. Поэтому, на сегодняшний день Elluminate на русском – это скорее фантастика, чем реальность. Во всяком случае, на машинах рядовых пользователей.

Итоговые оценки:
Вход: 8
Стабильность: 7
Сторона пользователя: 8
Сторона ведущего: 7

Вот собственно и всё. Выводы можете сделать самостоятельно в соотвествии с вашими требованиями к программам для дистанционного обучения. В зависимости от целей вашей фирмы/организации приоритеты по программам могут меняться. Поэтому постарайтесь прежде всего сформулировать для себя цели электронного обучения, после чего попытайтесь определить, какие функции в вашем случае являются наиболее критичными.

Программы для удаленного обучения (вебинары)

В твитере хороший человек спросил знаком ли кто-то с софтом для провидения вебинаров. Я вызвался помочь, но поскольку сложно в трёх твитах рассказать даже вкратце о некоторых тонкостях, то решил оформить небольшой пост на эту тему. Возможно, он окажется полезным и для других людей, которых захотят попробовать свои силы в удаленном обучении.

Моё высшее образование и нынешняя работа напрямую связанны с удаленным обучением. Поэтому, сегодня я расскажу немного о тех программах, с которыми мне довелось работать и некоторые выводы, которые сложились у меня за это время.

Сразу скажу, что помимо клиентской части софта на компьютере пользователя, большую роль играет серверная сторона такого вида программ. А поскольку удаленное обучение подразумевает большой поток медиа-контента, то серверная часть является ключевой. Поскольку всё это требует немалых мощностей, большинство такого рода программ платные и требуют ежемесячной абонентской платы. Поэтому, правильным шагом перед принятием решения будет попробовать триальную версию программы и понять, удобно вам с ней работать или нет. Благо, большинство поставщиков, позволяют вам бесплатно попробовать программу в течение 2-4 недель.

В принципе, расценки у всех практически одинаковые – 50$ в месяц. Да, пожалуй, не самая дешевая услуга, но Скайп к сожалению не имеет всех необходимых функций для удаленного обучения, да и связь будет страдать, если в классе окажутся больше 5 человек. Поэтому, если вы планируете проводить вебинар на высоком уровне, а не только для друзей и знакомых, то вам всё же придется вложить в эту затею некоторую сумму.

Webex

Первый претендент “Webex”, дочерняя компания лидера компьютерных сетей “Cisco”. По логике, их качество связи и сервиса, должно быть на голову выше, чем у всех конкурентов. На деле же далеко не так. Хотя в обычном состоянии качество передачи звука и видео на высоте, часто случаются внештатные ситуации, типа дублирования класса на серверах, впоследствии чего появляются два идентичных класса и участники раскидываются внутри в случайном порядке. Бывает, что в класс просто никто не может попасть. Ещё одна неприятная особенность этой системы заключается в том, что если учитель вылетаетвыходит по какой-то причине из класса в ту же минуту класс на сервере закрывается и все участники вылетают тоже. Таких неприятных недочетов много и каждый раз можно обнаружить что ни будь новое. Интерфейс у программы очень приятный и понятный. Качество видео лучше, чем у всех конкурентов. Поддержка основных операционных систем, есть по-моему даже версия для iPhone.

Interwise

Следующий претендент “Interwise”, принадлежащий американской “АТ&Т”. Пожалуй, это один из наиболее известных и популярных сервисов такого рода. Я его встречаю в фирмах и всевозможных организациях намного чаще, чем любую другую программу для удаленного обучения. Interwise стабилен, прост в управлении и удобен в модерации. Фирма в которой я работаю сейчас, на Интервайзе проходят 95% всех уроков и вебинаров. Мне, как человеку обучающему и помогающему людям удаленно, работать с ним удобней всего. В качестве бонуса есть даже возможность зайти удаленно на компьютер студента через программу (после его разрешения) и проверить, почему же у него звук отвалился или что он имеет виду, описывая какие-то неполадки в программе на его компьютере. Имеются у программы и свои минусы. Так например, при работающем на фоне Скайпе, есть большой шанс что человека не услышат в классе, так как Skype держит звуковой канал и далеко не все программы могут забрать самостоятельно у него это право. Приходится закрывать Скайп и перезапускать Interwise. Второй заметной проблемой интервайза является отсутствие кроссплатформенности. По сей день “АТ&Т” не позаботилась выпустить версию под Mac OS. Странно, не правда ли? Тем более, учитывая тот факт, что они являются единственным дистрибьютором айфонов в США. Насколько мне известно, существует веб-интерфейс для таких случаев. Но судя по слухам, он очень не дотягивает по функциональности и удобству до версии под Windows. Существует две версии Interwise: iClass и iMeeting, но об этом пожалуй уже в другой раз.

 

Elluminate

А завершу я свой сегодняшний рассказ программой “Elluminate  от компании Elluminati Inc. Относительно молодая, но быстро набирающая обороты компания. Говорят, очень стабильна. Я пока лишь, начал трогать её и изучать понемногу. В принципе запускается довольно легко, но вот интерфейс у неё выглядит очень перенасыщенным из-за обилия всевозможных кнопок и меню. Программа написана на Java, поэтому требует наличия оной на компьютере. Кроссплатформена и легка. По секрету вам скажу, что мы начали поглядывать в сторону Elluminate, дабы заменить наши Webex классы на что-то более удобной для маководов. В любом случае, программа достойна внимания. Кроме того, в процессе написания этой статьи, мной было замечено, что помимо платного Elluminate Live, на сайте появилось объявление об абсолютно бесплатной ElluminatevRoom. Я пока сам не пробовал, но судя по написанному, все необходимые функции в комплекте имеются.

На этом пока всё. Буду рад ответить на все ваши вопросы, если такие появятся. Желаю всем вам быть терпеливыми учителями и иметь как можно больше способных и старательных учеников! :)