Бесплатное проведение вебинаров с помощью Webex

Webex является, одним из самых популярных в мире сервисов для проведения веб-конференций. Для этого есть несколько причин. Во-первых, сильные позиции Cisco и их качественная инфраструктура. Напомню, что именно Cisco в незапамятные времена приобрела всю команду Webex вместе с их продуктом. Во-вторых, сам по себе удобный и многофункциональный продукт, который с уверенностью можно назвать одним из самых стабильных и дружелюбных решений для проведения вебинаров. В третьих, высококачественное видео и звук во время проведения онлайн-встреч.

Webex room

Основной причиной, которая останавливала малый бизнес и предпринимателей-одиночек от использования Webex было наличие более дешевых решений на рынке. Стоимость самого дешевого плана Webex, который существовал до середины 2011 года составляла $49/мес за 25 участников. Учитывая тот факт, что конкуренты просили за такое же число участников $15-$25 – Webex казался не самым приоритетным вариантом. В августе 2011 компания предложила клиентам новый тарифный план – $19/мес за 8 участников, все остальные функции оставались теме же, менялось только количество допустимых участников. По сути новый тарифный план был нацелен на малый бизнес, но видимо не произвел предполагаемого эффекта, так как уже в конце января 2012 появилось новое, ещё более привлекательное предложение.

Webex free account includes

Несомненно, самый привлекательный вариант для потребителя, предложить бесплатно то, что раньше стоило денег. Именно таким путем решили пойти в Cisco и объявили о том, что отныне любой желающий может абсолютно бесплатно проводить вебинары с аудиторией до 25 человек в онлайн-комнате. Никаких ограничений, всё как во “взрослых”, платных тарифах. Здесь вам и место для хранения записей встреч, и использования высококачественного звука и видео во время вебинаров и даже Application Sharing. Более того, помимо того, что обновились тарифные планы, были доработаны и сами функции сервиса. Появилась площадка для общения и переписки за рамками онлайн-конференций, которую авторы назвали “Meeting Space”. По сути, это аналог “виртуального-офиса” для совместной работы с коллегами. Помимо возможности проведения дискуссий с группой людей, есть возможность загружать файлы на сервер, делиться ими с командой и оставлять свои комментарии. Присутствует инструмент для совместного планирования встреч и даже онлайн-чат. На данный момент новая, бесплатная версия “Вебекс” находится в статусе “beta”, но она доступна всем желающим по следующей ссылке.

Такие положительные изменения произошедшие с Webex не могут не радовать. Раньше в качестве быстрого, бесплатного решения для проведения небольшой онлайн-конференции мне нужно было начинать копаться в своих записях и выбирать какой из инструментов является наименее кривым и неудобным. Теперь, если у меня возникнет такая нужда – даже задумываться не стану. На сегодняшний день – это наиболее интересное предложение на рынке программ для дистанционного обучения. Хотелось бы, чтобы и конкуренты Cisco не стояли на месте и предложили свои варианты бюджетных или бесплатных решений. Мы с вами от этого только выиграем.

P.S. А в качестве десерта, хочу упомянуть о том, что в прошлом году появилась версия Webex для iPad с поддержкой двустороннего видео. Приложение для вашего планшета вы сможете скачать отсюда, а все подробности как-нибудь в другой раз.

Синхронное обучение -обновление Webex

Вот уже месяц мы тестируем различные сервисы и программы для синхронного обучения. Всё началось с того, что мы пришли к выводу, что пора сменить Interwise на что-то более  удобное. Да и смешно платить такие деньги вассалам AT&T (хозяева Interwise), когда конкуренты предлагают более удобные и функциональные продукты по более низкой цене. Обзор посвященный сравнению всевозможных альтернатив для дистанционного обучения я опубликую позже, когда мы окончательно остановимся на одном из продуктов, закончим практическое тестирование и подобъём итоги. А сейчас я хотел бы посвятить пару абзацев обновлению Webex.Webex является продуктом компании Cisco, одного из мировых лидеров по производству сетевого оборудования. Мне не впервой приходится сталкиваться с ним, на прошлом месте работы мне довелось довольно плотно работать с ним, но впечатления от общения с ним были не самые лучшие. Сейчас, когда я в очередной раз стал сравнивать его с другими продуктами, я обнаружил, что программный интерфейс обновился, да и сама программа стала работать более стабильно.

Мне так и не удалось найти официальной информации касательно последнего обновления вебекса, поэтому тяжело назвать все внесенные изменения. Я ограничусь упоминанием тех изменений, которые были замечены мной… Прежде всего был переработан экран приветствия, который видят участники при входе в виртуальный класс. Он стал гораздо более дружелюбным к пользователю и обзавелся тремя крупными и несколькими вспомогательными кнопками. Наиболее востребованные функции теперь вынесены на стартовый экран и нет нужды лезть глубоко в меню, чтобы сделать самые востребованные действия.

Так, например, чтобы пригласить нового пользователя в онлайн-сессию, достаточно нажать на большую кнопку “Invite & Remind”, вбить его email и нажать “Send”. Не менее крупногабаритная кнопка “Share Application” поможет двумя нажатиями расшарить нужную программу между всеми участниками сессии. Нажатие же на стрелку справа от неё позволит воспользоваться дополнительными функциями Sharing-а, такими как заливка презентаций и расшаривание вашего рабочего стола. Безусловно, с новым интерфейсом все эти процессы выполняются гораздо быстрее и не заставляют ведущего отвлекаться от своих основных задач.

Крупная кнопка “Audio Conference” на стартовом экране, как мне кажется, поможет решить одну из главных проблем Webex-а, а именно отсутствие автоматического запуска голосовой связи при входе в класс. Большая часть проблем в Вебексе была обусловленна тем, что участники оказывались в виртуальном классе, но не могли понять почему их не слышат. Фишка была в том, что при входе в класс, пользователю показывалось окно приветствия, где помимо всего прочего, ему предлагалось запустить VoIP-модуль программы для голосовой связи. Многие просто не обращали на это внимания и проскакивали эту часть. Теперь этот процесс стал более продуманным. В новой версии Webex даже если участник проскочит начальное сообщение, он сможет нажать по кнопке “Audio Conference”, выбрать способ связи и поключиться к аудиоканалу. Тем не менее, я до сих пор считаю эту часть одной из наиболее слабых и проблематичных в Webex. Запуск аудио-модуля по прежнему требует от пользователя дополнительные действие, которые хоть и были упрощенны по сравнению с предыдущими версиями, всё равно должны быть более интуитивными. Я по прежнему не могу понять, почему в Cisco не хотят включить автоматическое подключение звукового модуля при входе в виртуальный класс, как это сделанно в большинстве программ для синхронного обучения.

В правом верхнем углу расположилась кнопка записи “Record”, которая своим присутствием служит напоминанием ведущему о том, что не стоит забывать включать запись сессии. А напротив неё в нижней части расположилась кнопка “End Meeting”, а важности которой я бы мог поспорить с UI-специалистами Webex-а.

 
Список учатсников тоже стал более функциональным. Теперь рядом с именем каждого из присутствующих в классе появились две новые кнопки: “Mute/Unmute” и “Send/Stop Video” (иконки микрофона и веб-камеры), которые позволяют модератору или же самому участнику быстро включить/отключить свой микрофон или камеру. Кроме того, чтобы передать права ведущего сессии, теперь достаточно просто перетащить сине-зеленое яблоко (иконка Webex слева от имени) на имя человека, которому вы хотите передать право вести сессию.

 
Помимо интерфейса, есть и другие изменения. Так например, если веб-камера включена у всех пользователей, то видео будет переключаться автоматически на активного участника, который говорит в данный момент. Кроме того, видео ведущего будет теперь видно и в режиме “Application Sharing”, когда всем транслируется активное окно/приложение ведущего.

Осталась нерешенной проблема с автоматическим закрытием сессии в случае вываливания хоста из класса. Если не передать модераторские права (права хоста) одному из участников сессии и покинуть класс, вся сессия прекратиться, а все пользователи вывалются в тот же момент. Даже если преодолеть человеческий фактор, никто не застрахован от сбоев в сети, которые могут повлечь за собой вынужденное прекращение виртуальной сессии. Тем более, это проблема будет актуальной для удаленных регионов, где интернет каналы не такие широкие и стабильные как в Москве и Санкт-Петербурге.

Вне сомнения, обновление Webex исправило многие недочеты, существовавшие в программе. Как и многие мелочи, которые в прошлом довольно раздражающе действовали на ведущего сессии. После обновления Webex стал более приятным и удобным в использовании, обзавелся дружелюбным интерфейсом и превратился в один из наиболее удобных инструментов для проведения интернет конференций и удаленного обучения. Но это не решило всех его проблем. Тем не менее, в свете последних проверок аналогичных сервисов от других производителей, я могу с уверенностью заявить, что на сегодняшний день Webex смело можно занести в TOP-3 существующих на рынке решений для данных задач. Стабильность в работе и скорость отклика на манипуляции пользователя даст фору большинству конкурентов, а переработанный интерфейс даёт понять, каким на самом деле должен быть инструмент для удобного проведения онлайн сессий. Я всё больше склоняюсь в сторону Webex. Хочется верить, что Cisco на этом не остановится и будет продолжать развивать свой продукт, допиливая существующие недочеты.

P.S. Начиная с первой половины 2010 года, Webex официально представлен в России компанией CTI. В сети гуляют слухи о Webex на русском языке (с руссифицированным интерфейсом), но подтверждения такой информации я не нашел.