Бесплатное проведение вебинаров с помощью Webex

Webex является, одним из самых популярных в мире сервисов для проведения веб-конференций. Для этого есть несколько причин. Во-первых, сильные позиции Cisco и их качественная инфраструктура. Напомню, что именно Cisco в незапамятные времена приобрела всю команду Webex вместе с их продуктом. Во-вторых, сам по себе удобный и многофункциональный продукт, который с уверенностью можно назвать одним из самых стабильных и дружелюбных решений для проведения вебинаров. В третьих, высококачественное видео и звук во время проведения онлайн-встреч.

Webex room

Основной причиной, которая останавливала малый бизнес и предпринимателей-одиночек от использования Webex было наличие более дешевых решений на рынке. Стоимость самого дешевого плана Webex, который существовал до середины 2011 года составляла $49/мес за 25 участников. Учитывая тот факт, что конкуренты просили за такое же число участников $15-$25 – Webex казался не самым приоритетным вариантом. В августе 2011 компания предложила клиентам новый тарифный план – $19/мес за 8 участников, все остальные функции оставались теме же, менялось только количество допустимых участников. По сути новый тарифный план был нацелен на малый бизнес, но видимо не произвел предполагаемого эффекта, так как уже в конце января 2012 появилось новое, ещё более привлекательное предложение.

Webex free account includes

Несомненно, самый привлекательный вариант для потребителя, предложить бесплатно то, что раньше стоило денег. Именно таким путем решили пойти в Cisco и объявили о том, что отныне любой желающий может абсолютно бесплатно проводить вебинары с аудиторией до 25 человек в онлайн-комнате. Никаких ограничений, всё как во “взрослых”, платных тарифах. Здесь вам и место для хранения записей встреч, и использования высококачественного звука и видео во время вебинаров и даже Application Sharing. Более того, помимо того, что обновились тарифные планы, были доработаны и сами функции сервиса. Появилась площадка для общения и переписки за рамками онлайн-конференций, которую авторы назвали “Meeting Space”. По сути, это аналог “виртуального-офиса” для совместной работы с коллегами. Помимо возможности проведения дискуссий с группой людей, есть возможность загружать файлы на сервер, делиться ими с командой и оставлять свои комментарии. Присутствует инструмент для совместного планирования встреч и даже онлайн-чат. На данный момент новая, бесплатная версия “Вебекс” находится в статусе “beta”, но она доступна всем желающим по следующей ссылке.

Такие положительные изменения произошедшие с Webex не могут не радовать. Раньше в качестве быстрого, бесплатного решения для проведения небольшой онлайн-конференции мне нужно было начинать копаться в своих записях и выбирать какой из инструментов является наименее кривым и неудобным. Теперь, если у меня возникнет такая нужда – даже задумываться не стану. На сегодняшний день – это наиболее интересное предложение на рынке программ для дистанционного обучения. Хотелось бы, чтобы и конкуренты Cisco не стояли на месте и предложили свои варианты бюджетных или бесплатных решений. Мы с вами от этого только выиграем.

P.S. А в качестве десерта, хочу упомянуть о том, что в прошлом году появилась версия Webex для iPad с поддержкой двустороннего видео. Приложение для вашего планшета вы сможете скачать отсюда, а все подробности как-нибудь в другой раз.

Программы для дистанционного обучения – Saba Centra

Продолжая тему “софт для дистанционного обучения” хочу написать небольшой обзор о ещё одном продукте, который по моим ощущениям обделен вниманием в сети. Тем не менее, мне он показался очень привлекательным, оправдывая свою цену удобством и стабильной работой. Речь идет о программе для синхронного обучения “Centra” от американской фирмы “Saba” специализирующейся на платформах комплексного обучения, LMS (Learning Management Systems) и системах развития и обучения персонала.

Saba Centra была одной из первых программ появившихся на рынке дистанционного обучения. Именно “Centra” была основным конкурентом израильской “Interwise”, которую в конечном итоге приобрела AT&T. Позже появились “Webex”, “Elluminate”, “Adobe Connect” и другие. Но в отличие от “Interwise”, “Centra” начала уходить в тень и за последние годы информации о ней стало появляться все меньше и меньше. Как бы там не было, программа, как и сама компания живы, хотя и проявляют иногда редкостной пофигизм к заинтересованным покупателям.

Проблемы начались ещё на этапе регистрации тестового акаунта на сайте продукта. Система тупила и браковала все email-адреса, которые я ей подсовывал. Не помог ни корпоративный меил, ни Gmail-адрес, и никакой другой адрес электронной почты. Написал письмо администрации сайта, через месяц получил от них ответ, что баг исправлен и теперь можно зарегистрироваться беспрепятственно. Это мне дало понять, насколько нерасторопны некоторые отделы компании и чего можно ожидать в дальнейшем. Как бы там ни было, я наконец зарегистрировался и начал тестировать продукт.

Хотя первичная установка и заняла довольно много времени, все последующие заходы в виртуальную комнату встреч происходили в течении минуты, максимум двух. Работает “Centra” на базе Java, посему обязательным является наличие JVM на машине пользователя. Если таковой не имеется, программа подскажет пользователю что необходимо сделать. Сам “Saba Centra” как инструмент для проведения вебинаров оказался на удивление хорош. Приятный и понятный интерфейс, ничего лишнего и никаких нагромождений кнопок, как это было в случае с “Elluminate”. Система любезно подскажет вам о том, что вы забыли включить запись сессии и предложит вам это сделать прежде, чем вы запустите первый слайд вашей презентации. Centra запросто заливает большинство форматов файлов к папку сессии, правда далеко не все можно запустить на виртуальной доске. На ней удастся отобразить лишь *.PPT да *.JPG, все остальные файлы при заливке размещаются на серверах Saba и доступны участникам сессии в качестве ссылки. Если же вы не хотите заставлять присутствующих файл себе на ПК, вы можете воспользоваться функцией Application Sharing, которая на удивление работает хорошо и не вызывает никаких нареканий.

Имеется возможность в режиме реального времени получить отзывы от участников вебинара. Кроме того, в этом помогают и “Emoticons” (смайлики и иконки статусов), которых очень не хватает в очень уважаемом мной “Webex”. Если продолжить сравнение с “Webex”, то стоит сказать, что продукт “Cisco” выглядит более солидно и презентабельно, но в нем не хватает и других фишек, которыми может похвастаться “Centra”. В частности, ведущий с помощью программы в любой момент может провести опрос или мини-тест и сразу же получить результаты. В “Webex” такое доступно только в Enterprise версии (Webex Learning Center), которая предлагается уже за совсем другие деньги в отличии от Webex Meeting Center.

Все записи вебинаров автоматически размещаются на серверах компании сразу по окончанию онлайн сессии. После чего можно либо разослать участникам сессии ссылки на записи, либо скачать записи на свой компьютер в формате *.EXE и разослать уже самостоятельно. По поводу формата записи не все однозначно. С одной стороны, exe-шник самораспаковывается на машину пользователя и может запуститься даже без наличия программы. С другой же, всем известно, что exe-файлы обрезаются большинством почтовых серверов (включая Gmail), поэтому файлы записей придется либо паковать в архивы, либо заливать на свои сервера для раздачи. Можно раздавать записи прямо с сервера Saba Centra, но по умолчанию вам предоставляется 1Gb свободного пространства, всё остальное за дополнительную плату.

Цена и заключение договора

Минимальный пакет, включающий в себя использование 5 имён ведущих стоит $80. Немного выше средней рыночной цены, но правда далеко и не грабительские цены нацеленного на корпоративный бизнес “Interwise”. Правда в отличие от конкурентов, Centra позволяет присутствовать до 100 участников на вебинаре. Минимальный период соглашения – 3 месяца. Проблема заключается в другом… Заключить контракт онлайн (с сайта), могут только жители США. Всем остальным придется дозваниваться в отдел продаж. Я был готов потратить свое время, чтобы перевести нашу компанию на этот приятный и привлекательный в моих глазах продукт, поэтому стал дозваниваться в отдел продаж компании. Дозвонился в европейский офис, представительница оказалась очень приятным собеседником и отнеслась с уважением, но к сожалению продать мне продукт не смогла, так как в Израиле имеется свой официальный дистрибьютор Saba. С ним она меня и пообещала связать. Израильский поставщик оказался не особо заинтересованным в продвижении данного продукта, посему каждый раз отвечал вяло и во всех письмах и разговорах давал понять, что это не основной их продукт, поэтому они не особо заинтересованны тратить много времени на меня и на поддержку продукта. Тогда я попытался связаться с представителями главного, американского офиса. Каждый раз натыкался на какую-то вялость и нерасторопность. Меня каждый раз пытались спихнуть к представителю моего региона с которыми я уже наговорился вдоволь. Объяснил даже, что у нашей организации имеется офис в США и что оплата может приходить напрямик оттуда. По логике получается, что в таком случае, нас вполне может быть обслуживать американский офис. Но так и погрязли мы с ними пока в этой переписке.

Пожалуй неделю-другую ещё попытаем счастье заключить с ними договор. Но долго тянуть с этим сил нет, каким бы не был продукт. Вот и получается двойственное впечатление. С одной стороны, хороший продукт, которым хочется пользоваться и который хочется внедрить у себя. А с другой, складывается такое ощущение, что в компании никто не хочет брать на себя ответственность. Все нерасторопные и медленные. Такое ощущение, что сотрудники и дистрибьюторы не верят в этот продукт и поэтому не хотят возиться с ним. Когда я тестировал тот же “Webex” представитель названивал мне по нескольку раз в неделю и сопровождал меня от начала и до конца.

Выводы делать пока рано. Надеюсь, на разумный конец этой истории. Но тем не менее, хочу обратить ваше внимание на то, что каким бы великолепным не был ваш продукт, не стоит забывать и о том, как вы его подаете покупателям. Лучше лишний раз перепроверьте этот момент, иначе толку от вашего отличного продукта не будет никакого.

P.S. Русской версии Saba Centra в природе не существует, что конечно расстраивает. Более того, не нашел никакой информации на русском языке о Centra, что само собой говорит о популярности этой платформы на территории СНГ.

Программы для удаленного обучения (вебинары)

В твитере хороший человек спросил знаком ли кто-то с софтом для провидения вебинаров. Я вызвался помочь, но поскольку сложно в трёх твитах рассказать даже вкратце о некоторых тонкостях, то решил оформить небольшой пост на эту тему. Возможно, он окажется полезным и для других людей, которых захотят попробовать свои силы в удаленном обучении.

Моё высшее образование и нынешняя работа напрямую связанны с удаленным обучением. Поэтому, сегодня я расскажу немного о тех программах, с которыми мне довелось работать и некоторые выводы, которые сложились у меня за это время.

Сразу скажу, что помимо клиентской части софта на компьютере пользователя, большую роль играет серверная сторона такого вида программ. А поскольку удаленное обучение подразумевает большой поток медиа-контента, то серверная часть является ключевой. Поскольку всё это требует немалых мощностей, большинство такого рода программ платные и требуют ежемесячной абонентской платы. Поэтому, правильным шагом перед принятием решения будет попробовать триальную версию программы и понять, удобно вам с ней работать или нет. Благо, большинство поставщиков, позволяют вам бесплатно попробовать программу в течение 2-4 недель.

В принципе, расценки у всех практически одинаковые – 50$ в месяц. Да, пожалуй, не самая дешевая услуга, но Скайп к сожалению не имеет всех необходимых функций для удаленного обучения, да и связь будет страдать, если в классе окажутся больше 5 человек. Поэтому, если вы планируете проводить вебинар на высоком уровне, а не только для друзей и знакомых, то вам всё же придется вложить в эту затею некоторую сумму.

Webex

Первый претендент “Webex”, дочерняя компания лидера компьютерных сетей “Cisco”. По логике, их качество связи и сервиса, должно быть на голову выше, чем у всех конкурентов. На деле же далеко не так. Хотя в обычном состоянии качество передачи звука и видео на высоте, часто случаются внештатные ситуации, типа дублирования класса на серверах, впоследствии чего появляются два идентичных класса и участники раскидываются внутри в случайном порядке. Бывает, что в класс просто никто не может попасть. Ещё одна неприятная особенность этой системы заключается в том, что если учитель вылетаетвыходит по какой-то причине из класса в ту же минуту класс на сервере закрывается и все участники вылетают тоже. Таких неприятных недочетов много и каждый раз можно обнаружить что ни будь новое. Интерфейс у программы очень приятный и понятный. Качество видео лучше, чем у всех конкурентов. Поддержка основных операционных систем, есть по-моему даже версия для iPhone.

Interwise

Следующий претендент “Interwise”, принадлежащий американской “АТ&Т”. Пожалуй, это один из наиболее известных и популярных сервисов такого рода. Я его встречаю в фирмах и всевозможных организациях намного чаще, чем любую другую программу для удаленного обучения. Interwise стабилен, прост в управлении и удобен в модерации. Фирма в которой я работаю сейчас, на Интервайзе проходят 95% всех уроков и вебинаров. Мне, как человеку обучающему и помогающему людям удаленно, работать с ним удобней всего. В качестве бонуса есть даже возможность зайти удаленно на компьютер студента через программу (после его разрешения) и проверить, почему же у него звук отвалился или что он имеет виду, описывая какие-то неполадки в программе на его компьютере. Имеются у программы и свои минусы. Так например, при работающем на фоне Скайпе, есть большой шанс что человека не услышат в классе, так как Skype держит звуковой канал и далеко не все программы могут забрать самостоятельно у него это право. Приходится закрывать Скайп и перезапускать Interwise. Второй заметной проблемой интервайза является отсутствие кроссплатформенности. По сей день “АТ&Т” не позаботилась выпустить версию под Mac OS. Странно, не правда ли? Тем более, учитывая тот факт, что они являются единственным дистрибьютором айфонов в США. Насколько мне известно, существует веб-интерфейс для таких случаев. Но судя по слухам, он очень не дотягивает по функциональности и удобству до версии под Windows. Существует две версии Interwise: iClass и iMeeting, но об этом пожалуй уже в другой раз.

 

Elluminate

А завершу я свой сегодняшний рассказ программой “Elluminate  от компании Elluminati Inc. Относительно молодая, но быстро набирающая обороты компания. Говорят, очень стабильна. Я пока лишь, начал трогать её и изучать понемногу. В принципе запускается довольно легко, но вот интерфейс у неё выглядит очень перенасыщенным из-за обилия всевозможных кнопок и меню. Программа написана на Java, поэтому требует наличия оной на компьютере. Кроссплатформена и легка. По секрету вам скажу, что мы начали поглядывать в сторону Elluminate, дабы заменить наши Webex классы на что-то более удобной для маководов. В любом случае, программа достойна внимания. Кроме того, в процессе написания этой статьи, мной было замечено, что помимо платного Elluminate Live, на сайте появилось объявление об абсолютно бесплатной ElluminatevRoom. Я пока сам не пробовал, но судя по написанному, все необходимые функции в комплекте имеются.

На этом пока всё. Буду рад ответить на все ваши вопросы, если такие появятся. Желаю всем вам быть терпеливыми учителями и иметь как можно больше способных и старательных учеников! :)