Синхронное обучение -обновление Webex

Вот уже месяц мы тестируем различные сервисы и программы для синхронного обучения. Всё началось с того, что мы пришли к выводу, что пора сменить Interwise на что-то более  удобное. Да и смешно платить такие деньги вассалам AT&T (хозяева Interwise), когда конкуренты предлагают более удобные и функциональные продукты по более низкой цене. Обзор посвященный сравнению всевозможных альтернатив для дистанционного обучения я опубликую позже, когда мы окончательно остановимся на одном из продуктов, закончим практическое тестирование и подобъём итоги. А сейчас я хотел бы посвятить пару абзацев обновлению Webex.Webex является продуктом компании Cisco, одного из мировых лидеров по производству сетевого оборудования. Мне не впервой приходится сталкиваться с ним, на прошлом месте работы мне довелось довольно плотно работать с ним, но впечатления от общения с ним были не самые лучшие. Сейчас, когда я в очередной раз стал сравнивать его с другими продуктами, я обнаружил, что программный интерфейс обновился, да и сама программа стала работать более стабильно.

Мне так и не удалось найти официальной информации касательно последнего обновления вебекса, поэтому тяжело назвать все внесенные изменения. Я ограничусь упоминанием тех изменений, которые были замечены мной… Прежде всего был переработан экран приветствия, который видят участники при входе в виртуальный класс. Он стал гораздо более дружелюбным к пользователю и обзавелся тремя крупными и несколькими вспомогательными кнопками. Наиболее востребованные функции теперь вынесены на стартовый экран и нет нужды лезть глубоко в меню, чтобы сделать самые востребованные действия.

Так, например, чтобы пригласить нового пользователя в онлайн-сессию, достаточно нажать на большую кнопку “Invite & Remind”, вбить его email и нажать “Send”. Не менее крупногабаритная кнопка “Share Application” поможет двумя нажатиями расшарить нужную программу между всеми участниками сессии. Нажатие же на стрелку справа от неё позволит воспользоваться дополнительными функциями Sharing-а, такими как заливка презентаций и расшаривание вашего рабочего стола. Безусловно, с новым интерфейсом все эти процессы выполняются гораздо быстрее и не заставляют ведущего отвлекаться от своих основных задач.

Крупная кнопка “Audio Conference” на стартовом экране, как мне кажется, поможет решить одну из главных проблем Webex-а, а именно отсутствие автоматического запуска голосовой связи при входе в класс. Большая часть проблем в Вебексе была обусловленна тем, что участники оказывались в виртуальном классе, но не могли понять почему их не слышат. Фишка была в том, что при входе в класс, пользователю показывалось окно приветствия, где помимо всего прочего, ему предлагалось запустить VoIP-модуль программы для голосовой связи. Многие просто не обращали на это внимания и проскакивали эту часть. Теперь этот процесс стал более продуманным. В новой версии Webex даже если участник проскочит начальное сообщение, он сможет нажать по кнопке “Audio Conference”, выбрать способ связи и поключиться к аудиоканалу. Тем не менее, я до сих пор считаю эту часть одной из наиболее слабых и проблематичных в Webex. Запуск аудио-модуля по прежнему требует от пользователя дополнительные действие, которые хоть и были упрощенны по сравнению с предыдущими версиями, всё равно должны быть более интуитивными. Я по прежнему не могу понять, почему в Cisco не хотят включить автоматическое подключение звукового модуля при входе в виртуальный класс, как это сделанно в большинстве программ для синхронного обучения.

В правом верхнем углу расположилась кнопка записи “Record”, которая своим присутствием служит напоминанием ведущему о том, что не стоит забывать включать запись сессии. А напротив неё в нижней части расположилась кнопка “End Meeting”, а важности которой я бы мог поспорить с UI-специалистами Webex-а.

 
Список учатсников тоже стал более функциональным. Теперь рядом с именем каждого из присутствующих в классе появились две новые кнопки: “Mute/Unmute” и “Send/Stop Video” (иконки микрофона и веб-камеры), которые позволяют модератору или же самому участнику быстро включить/отключить свой микрофон или камеру. Кроме того, чтобы передать права ведущего сессии, теперь достаточно просто перетащить сине-зеленое яблоко (иконка Webex слева от имени) на имя человека, которому вы хотите передать право вести сессию.

 
Помимо интерфейса, есть и другие изменения. Так например, если веб-камера включена у всех пользователей, то видео будет переключаться автоматически на активного участника, который говорит в данный момент. Кроме того, видео ведущего будет теперь видно и в режиме “Application Sharing”, когда всем транслируется активное окно/приложение ведущего.

Осталась нерешенной проблема с автоматическим закрытием сессии в случае вываливания хоста из класса. Если не передать модераторские права (права хоста) одному из участников сессии и покинуть класс, вся сессия прекратиться, а все пользователи вывалются в тот же момент. Даже если преодолеть человеческий фактор, никто не застрахован от сбоев в сети, которые могут повлечь за собой вынужденное прекращение виртуальной сессии. Тем более, это проблема будет актуальной для удаленных регионов, где интернет каналы не такие широкие и стабильные как в Москве и Санкт-Петербурге.

Вне сомнения, обновление Webex исправило многие недочеты, существовавшие в программе. Как и многие мелочи, которые в прошлом довольно раздражающе действовали на ведущего сессии. После обновления Webex стал более приятным и удобным в использовании, обзавелся дружелюбным интерфейсом и превратился в один из наиболее удобных инструментов для проведения интернет конференций и удаленного обучения. Но это не решило всех его проблем. Тем не менее, в свете последних проверок аналогичных сервисов от других производителей, я могу с уверенностью заявить, что на сегодняшний день Webex смело можно занести в TOP-3 существующих на рынке решений для данных задач. Стабильность в работе и скорость отклика на манипуляции пользователя даст фору большинству конкурентов, а переработанный интерфейс даёт понять, каким на самом деле должен быть инструмент для удобного проведения онлайн сессий. Я всё больше склоняюсь в сторону Webex. Хочется верить, что Cisco на этом не остановится и будет продолжать развивать свой продукт, допиливая существующие недочеты.

P.S. Начиная с первой половины 2010 года, Webex официально представлен в России компанией CTI. В сети гуляют слухи о Webex на русском языке (с руссифицированным интерфейсом), но подтверждения такой информации я не нашел.

Программы для удаленного обучения (вебинары)

В твитере хороший человек спросил знаком ли кто-то с софтом для провидения вебинаров. Я вызвался помочь, но поскольку сложно в трёх твитах рассказать даже вкратце о некоторых тонкостях, то решил оформить небольшой пост на эту тему. Возможно, он окажется полезным и для других людей, которых захотят попробовать свои силы в удаленном обучении.

Моё высшее образование и нынешняя работа напрямую связанны с удаленным обучением. Поэтому, сегодня я расскажу немного о тех программах, с которыми мне довелось работать и некоторые выводы, которые сложились у меня за это время.

Сразу скажу, что помимо клиентской части софта на компьютере пользователя, большую роль играет серверная сторона такого вида программ. А поскольку удаленное обучение подразумевает большой поток медиа-контента, то серверная часть является ключевой. Поскольку всё это требует немалых мощностей, большинство такого рода программ платные и требуют ежемесячной абонентской платы. Поэтому, правильным шагом перед принятием решения будет попробовать триальную версию программы и понять, удобно вам с ней работать или нет. Благо, большинство поставщиков, позволяют вам бесплатно попробовать программу в течение 2-4 недель.

В принципе, расценки у всех практически одинаковые – 50$ в месяц. Да, пожалуй, не самая дешевая услуга, но Скайп к сожалению не имеет всех необходимых функций для удаленного обучения, да и связь будет страдать, если в классе окажутся больше 5 человек. Поэтому, если вы планируете проводить вебинар на высоком уровне, а не только для друзей и знакомых, то вам всё же придется вложить в эту затею некоторую сумму.

Webex

Первый претендент “Webex”, дочерняя компания лидера компьютерных сетей “Cisco”. По логике, их качество связи и сервиса, должно быть на голову выше, чем у всех конкурентов. На деле же далеко не так. Хотя в обычном состоянии качество передачи звука и видео на высоте, часто случаются внештатные ситуации, типа дублирования класса на серверах, впоследствии чего появляются два идентичных класса и участники раскидываются внутри в случайном порядке. Бывает, что в класс просто никто не может попасть. Ещё одна неприятная особенность этой системы заключается в том, что если учитель вылетаетвыходит по какой-то причине из класса в ту же минуту класс на сервере закрывается и все участники вылетают тоже. Таких неприятных недочетов много и каждый раз можно обнаружить что ни будь новое. Интерфейс у программы очень приятный и понятный. Качество видео лучше, чем у всех конкурентов. Поддержка основных операционных систем, есть по-моему даже версия для iPhone.

Interwise

Следующий претендент “Interwise”, принадлежащий американской “АТ&Т”. Пожалуй, это один из наиболее известных и популярных сервисов такого рода. Я его встречаю в фирмах и всевозможных организациях намного чаще, чем любую другую программу для удаленного обучения. Interwise стабилен, прост в управлении и удобен в модерации. Фирма в которой я работаю сейчас, на Интервайзе проходят 95% всех уроков и вебинаров. Мне, как человеку обучающему и помогающему людям удаленно, работать с ним удобней всего. В качестве бонуса есть даже возможность зайти удаленно на компьютер студента через программу (после его разрешения) и проверить, почему же у него звук отвалился или что он имеет виду, описывая какие-то неполадки в программе на его компьютере. Имеются у программы и свои минусы. Так например, при работающем на фоне Скайпе, есть большой шанс что человека не услышат в классе, так как Skype держит звуковой канал и далеко не все программы могут забрать самостоятельно у него это право. Приходится закрывать Скайп и перезапускать Interwise. Второй заметной проблемой интервайза является отсутствие кроссплатформенности. По сей день “АТ&Т” не позаботилась выпустить версию под Mac OS. Странно, не правда ли? Тем более, учитывая тот факт, что они являются единственным дистрибьютором айфонов в США. Насколько мне известно, существует веб-интерфейс для таких случаев. Но судя по слухам, он очень не дотягивает по функциональности и удобству до версии под Windows. Существует две версии Interwise: iClass и iMeeting, но об этом пожалуй уже в другой раз.

 

Elluminate

А завершу я свой сегодняшний рассказ программой “Elluminate  от компании Elluminati Inc. Относительно молодая, но быстро набирающая обороты компания. Говорят, очень стабильна. Я пока лишь, начал трогать её и изучать понемногу. В принципе запускается довольно легко, но вот интерфейс у неё выглядит очень перенасыщенным из-за обилия всевозможных кнопок и меню. Программа написана на Java, поэтому требует наличия оной на компьютере. Кроссплатформена и легка. По секрету вам скажу, что мы начали поглядывать в сторону Elluminate, дабы заменить наши Webex классы на что-то более удобной для маководов. В любом случае, программа достойна внимания. Кроме того, в процессе написания этой статьи, мной было замечено, что помимо платного Elluminate Live, на сайте появилось объявление об абсолютно бесплатной ElluminatevRoom. Я пока сам не пробовал, но судя по написанному, все необходимые функции в комплекте имеются.

На этом пока всё. Буду рад ответить на все ваши вопросы, если такие появятся. Желаю всем вам быть терпеливыми учителями и иметь как можно больше способных и старательных учеников! :)